推薦開箱文 – 奮鬥:年輕人可以不走灣路

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 【編輯推薦】

 我們不可以改變世界,卻可以改變自己。比如:
培養良好的品格、選擇適合自己的職業、用思維造就人生
結識有益的朋友、打造積極的影響力、命運好不如習慣好
成功,從踏入社會的第一步開始。

  本書專為涉世未深的你,披露如何成功經營事業、贏得美滿婚姻、家庭幸福的真相
54項歷經時間檢驗的經典處世準則,讓你少走5年彎路!
英文版3年內重印20餘次,全球銷售超過3000萬冊
    世界級經典教育讀本,父母送孩子最好的成年禮物。


【內容推薦】

本書是美國教育家威廉·A·奧爾科特的傳世之作,問世以來,行銷世界各地,累積銷量超過千萬冊。本書包括立志、習慣、品格、知識、處世、經商、婚姻等7個部分內容,集中探討了提升心智、禮儀和道德的方法,同時也涉及商業管理的要點,幫助年輕人最大限度地發揮出自己的潛能,培養他們從為人處世到經營婚姻、成功駕馭事業的優秀品質,最終實現人生理想,成為對社會有用的人。
與其他關於個人修養和身心健康的著作相比,本書更加誠摯和實用,曾教育和影響了幾代美國人,是一部公認的年輕人素質提升必讀書。沒有人的成功可以復制,但這本書能告訴你,怎麼走出屬於自己的獨特之路,獲得事業的成功和人生的幸福。


【作者簡介】

威廉·A.奧爾科特,美國著名教育家、醫生,著有多本家庭教育書,還編輯和出版了第一本美國兒童雜志。他的作品強調了健康和教育的重要性,以一位長者的身份,諄諄教導年輕人怎樣生活與處世。


【目錄】

前言   
第一章  培養良好的品格
    樹立遠大理想
    行為的動機
    孜孜不倦
    勤儉節約
    切忌懶惰
    早睡早起
    孝順父母
    盡忠職守
    懂得節制
    拒絕宵夜
    衣著得體
    待人謙遜
    禮儀和修養
    從點滴做起
    個人衛生
    從小處著眼
    切忌浮躁
第二章  經商有道
    謹慎創業
    誠實守信
    有條不紊
    堅持不懈
    把握機遇
    不要賒賬
    親力親為
    量力而行
    提前簽約
    知己知彼
    了解對方
    重視他人的評價
    不要多管閑事
    守口如瓶
    正視貧窮
    切勿投機
    避免官司
    切勿斤斤計較
第三章  娛樂與愛好
    關於賭博
    不要吸煙
    娛樂休閑
第四章  鍛煉思維
    習慣去觀察
    交談準則
    書籍與讀書
第五章  提升社交能力和道德水平
    走進女性世界
    來自母親的建議和她的友誼
    與姐姐和睦相處
    與女性交往之道 
    參加有益的講學場所
    德育教學
    關於婚姻
第六章  婚姻
    為什麼婚姻是一種責任
    注意事項
    妻子應有的品質
第七章  犯罪行為
    動搖與誘惑
    克制自己
    疾病的預防
    多餘的話

【在線試讀部分章節】

第一章  培養良好的品格

       樹立遠大理想
對於那些已經認真研讀過目錄和前言的讀者,我將做出以下簡要說明:樹立遠大理想,光贏得他人的好感是遠遠不夠的。千萬不要做井底之蛙,滿足於狹隘的自我世界,要胸懷大志,樹立遠大理想。
有些人認為過於遠大的理想會顯得脫離實際,好高騖遠。某些老師們曾經說過,在有不甚完美的參考材料時,孩子們可以更好地學習寫作,而學習完美的範文,效果卻大打折扣。他們會這麼解釋說:“原因在於,如果你給孩子一篇完美的範文,他很可能感到氣餒。但當例文與他本人水平不相伯仲的時候,他會受到鼓勵,認為自己很快就能追上。”
我明白他們的意思,但是我想說的是,並不完全如此。如果孩子們沒有將範文銘記於心,面對越完美的範文,越能寫出優秀的文章,因為模仿是孩子們難以磨滅的天性。原則上,我們沒有理由要求孩子們完全主動地嘗試超越前人。
所以,隻要有一絲可能,就不應該放棄嘗試。條件允許的情況下,我會向大家說明,將完美的範例放在一個理性人的面前,並要求他達到同樣的標準,是一件非常符合規律的事情。
期望得少,得到的必然也少。而擁有理想的人,則具有了實現理想的可能。忽視理想的重要性造成的差異,遠遠比性格、行為以及成就方面的不同要大,也遠遠比我們想像的大。有些人的生活沒有理想,有些人的理想局限於眼前,當然也有一些人樹立了遠大的理想。對於我們來說,實現理想的過程就是不斷地進步和成功。俗話說得好,向著太陽射擊的人,即使沒有射中,他的箭也會飛得比將同一水平線的物體作為目標的時候要高。更確切地說,在培養自身品格的過程中也是這樣。不過有一點要強調的是,想射中太陽是不可能的。年輕人需要立足實際,放眼未來。
讓我再次提醒大家,通常來說,你完全有可能成為你想要成為的人。隻要你想成為世界的主人,你就能夠做到。年輕人常常不能充分認識自己的潛力,不確信自己能夠做什麼,做出的努力十分有限。這是因為他還沒有意識到,任何偉大的成就和獨特的創造都將由自己完成。
亞歷山大(Alexander)、凱撒(Caesar)、查爾斯十二世(Charles XII)以及拿破侖(Napolean)等偉人是如何從芸芸眾生中脫穎而出的呢?還有品質高尚的保羅(Paul)、阿爾佛雷德(Alfred)、盧瑟(Luther)、霍華德(Howard)、佩恩(Penn)、華盛頓(Washington)等人,是如何改變世界的呢?這些不都是與你我一樣的凡人嗎?難道是因為他們多了自身的努力和上天的庇佑,所以變得出類撥萃?不僅是這樣。其實,每一位成功者的過去都與各位一樣,或者說很相似,而不是像大家想像的那樣遙不可及。觀念決定一切。不起眼的話語,不經意地嘗試和開始,有時會帶來意想不到的結果。“我不會”隻會讓你一事無成,而“我試試”卻有可能創造奇跡。
無數的事實都可以證明這個觀點。不過前提是,你需要具備實現理想所需的條件和能力。
有一天,一個將父輩的遺產肆意揮霍的年輕人站在懸崖邊,決心跳崖自盡。在他將要往下跳的時候,他突然想起自己失去的一切,於是決定重新開始。他從把煤鏟入地窖開始,辛苦工作,一天隻賺12分半英鎊,但他沒有放棄,而是一步一個腳印地不斷努力。在他去世的時候,身價達到6萬英鎊,比他曾經得到的遺產還要多。
通過這些傑出人物的故事,你會得到不少有益的啟發。相反的,通過一些兇殘成性的民族的故事,你隻會感嘆如果把毀滅社會的力量投身於建設人類社會的偉大事業,那會給世界帶來多麼巨大的恩惠啊。如果拿破侖的體格和纔智,阿爾佛雷德的意志和方法,富蘭克林(Franklin)和華盛頓的勤勉、節儉和智慧,以及保羅的優秀和持之以恆,還有佩恩、霍華德的優點被集中在同一個年輕人身上,他將會變得無所不能吧?也許期望正享受青春年華的年輕人接受現實,顯得有些嚴苛,但是難道你不想成為這樣的人物嗎?

  行為的動機
很多年輕人要麼缺乏堅定不移的道德觀念和明確的目的性,要麼容易被低級和毫無價值的事物影響,這是讓我心痛不已的事實。因此,我特別想強調以下幾點。
說到行為的目的,首先我想說你自身的幸福感是一個重要的指標。就目前來說,這對你絕不是無足輕重的,而是你的首要目標。你也許會在每一個想法、每一句話、每一個行動中尋找快樂,但有時你會迷失自己,也許因為缺少一隻友善的手拉你一把,又或許是因為你拒絕了別人的幫助。有的時候,你會為了微不足道的眼前快樂,而與真正的快樂失之交臂,因為它需要付出更多的努力。
家人的利益也是你行為的重要目的之一。實際上,你很難真正了解對你的親人們所要承擔的責任,尤其是你的父母,除非忘恩負義的痛苦給你上了生動的一課。否則直到你為人父母的那一刻,永遠都不會明白:無論發生什麼,父母的心都與你緊緊相連。但如果至今都對這些毫無感觸,也許你還不適合為人父母。
當今的社會,尤其是你經常出入的場合以及與有關的社交圈,也要求你規範自己的行為。我很清楚在你們的年紀,即使努力嘗試,也很難徹底發掘你們潛在的能力。如果可以,請嘗試將快樂帶給周圍的人。在這裡,請允許我再次提醒你們,多征詢閱歷豐富的朋友們的意見和建議,會讓你少走很多彎路。
另外,你們所屬民族和時代的利益,也是你們行動的重要目的之一。這是美國的年輕人必須做的事。美國,你聽見這個詞了嗎?僅僅因為這個詞,就值得你們付出全部的努力,喚醒還在沉睡的能量。從古至今,沒有哪個時代,哪個國家的年輕人像我所倡導的這樣積極行動起來,也從來沒有這麼多迫在眉睫的問題需要解決,更沒有哪個時代的未來如此緊密得和年輕人的行為相關。如今這些數不勝數的年輕人將創造無限可能,建立一個比任何時候都更加自由民主的國家。這項工作比其他任何工作都更需要責任感、獨立性和包容心,理由是顯而易見的。
現在輪到你們來決定是否要承擔這項偉大的職責,你們需要決定這個偉大的自由國家是不是還應該成為最強大的國家。國家從來不是由某一個人創造的,你們需要做的是不斷問自己:為了使美國成為一個讓所有公民滿意,擁有稱職的政府、和諧的社會環境、豐富的資源的國家,我們是否應該使自己更加精力充沛,富有力量和幸福感?
還有一個目的也不可忽略,這就是淨化你的心靈。你的行動要跟隨上帝的旨意,是上帝讓你來到這個偉大的國家,讓你擁有幸福的生活,幫你建立與父母子女、兄弟姐妹、朋友鄰居的友好關繫。他也是給你美國人這個稱號的人,這個稱號為你提供進入多數民主國家的通行證,並且像一個堅定的支持者,幫你把價值觀灌輸給每一個人。
有些人可能會問我,有沒有人會不受這些目的的影響呢?有沒有人不想尋求屬於他自己的快樂?誰不想讓父母親人、朋友鄰居更高興呢?誰不想讓自己因為對國家和自由的忠誠而與眾不同呢?誰會完全不考慮上帝的旨意呢?
我相信大多數看到這本書的年輕人,或多或少會被這些因素影響,因為每個人都想找到屬於自己的幸福。大多數的年輕人也懂得尊重別人的觀點和自然的法則。
我之前提到過,在追求幸福的道路上,年輕人們免不了會犯錯,這些錯誤會真正阻礙年輕人追求幸福的腳步嗎?如果完全不考慮造物主的意志,人類還有可能獲得真正的幸福嗎?如果年輕人一意孤行,在錯誤的道路上前行,那麼即使能夠受到上天的庇佑,也是暫時的,絕不會長久。
很多年輕人將快樂寄托在物質財富上,這是他們日復一日學習和工作的動力源泉。這並不是因為認為財富本身蘊含著特定的價值,而是他們以為財富可以幫獲得幸福。當在為了快樂而追求財富的道路上越走越遠的時候,尤其是當計劃和工作取得成就的時候,會忘記最初的目的,而淪陷在對財富本身的追逐中,獲得財富成為行為的目的和動機。能否獲得真正的快樂,在於你是追求物質的享樂,還是精神的享受。我們走得越遠,越有可能忘記自己原本是誰。我們對財富越貪婪,越有可能忘記其他的人生目標。
無論是在周圍的一切,還是在曾經發生過的事件中進行探索,我們都會發現自然法則的作用貫穿始終,無處不在。你們都學過自然科學吧?這是支配所有事件和生命體的法則。它告訴我們,人類的最高行為準則就是不要違背,或者試圖違背自然法則,任何試圖違背它的行為都會帶來災難。我們任何時候,任何舉動都要符合自然法則,熱愛和服從它是我們最重要的責任和義務。
如果一個年輕人最終目的是尋找屬於自己的幸福,並且把幸福帶給朋友、鄰居以及周圍所有的人,他需要付出很多。這樣高尚的目標是值得褒獎的,在使他周圍的人變得幸福的同時,也讓自己更加強大。相比於其他的人,他也是一個值得肯定的人。
如果一個年輕人初出茅廬,應該如何使自己變得高貴,如何讓自己更有尊嚴?如何從芸芸眾生中的一員,變得脫穎而出,主宰一切?他要如何把自身優秀而親切的品質,與對學業和工作、娛樂和業餘生活的追求,甚至是與身邊每一件微不足道的小事相結合呢?他要如何把服從自然法則的行動,變為日常生活的一部分呢?對周圍人的友善,是把人類團結成一個大家庭的兩個重要因素。當我們把對自然的熱愛體現在對身邊的人的友愛上,我們的行為就符合了人類行為目的的最高準則。
我對於這部分的敘述,遠遠比我計劃的要詳細。因為樹立遠大的志向和明確行為的目的是一切的基礎。關於年輕人如何實現人生的理想,這本書將做出簡要闡述。這些方法可以分為三個層次:物質的、精神的、道德的。凡是與健康相關的,都屬於第一層次;凡是與提高思想境界相關的,都屬於第二層次;而關於言行舉止和禮儀習慣的部分,則構成了第三個層次。也許這種區分可以更加符合邏輯,但是對廣大讀者來說,那樣或許顯得有些枯燥。不管怎麼說,理論的傳播是需要人們的共鳴的。

  孜孜不倦
要想獲得快樂而有意義的生活,沒有什麼比勤奮努力的習慣更重要了。聖·保羅(St。Paul)曾經說過,一個不工作的人,沒有資格享受。現在,這句話可能是苦行僧們的座右銘吧。和2 000多年前一樣,一個擁有健全頭腦和健壯四肢的人,沒有資格遊手好閑地活在這個世界上。如果他堅持這麼生活,那麼讓他去別的星球吧。
工作有許多種類。有的時候,人們會覺得腦力勞動比體力勞動高貴。然而對整個社會而言,無論你選擇什麼樣的工作,都一樣重要,毫無貴賤之分,但是你必須努力工作。即使你突然擁有了一大筆遺產,為了你的健康和幸福,也必須工作。遊手好閑的生活不僅對自己無益,也會給社會造成負擔,甚至成為下一代的反面教材。
所以我想說,當你踏上人生的旅途時,一定要努力成為自強自立、經濟獨立的人。在這片隻要不懈努力,就有可能獲得成功的土地上,這樣的決心是必不可少的。從他人那裡尋求支持通常會無功而返。如果你憑借他人的友誼、好感和善意獲得了工作,接下來呢?你已經把自己放在了不穩定的位置上,這份工作隨時會被奪走。但是你憑借自身的努力獲得的工作則穩定得多。一個不努力的人,通常會輕易地被對手打敗,不斷面臨著出局的危險。生活沒有保障,還常常活在恐懼之中。人生不僅浪費在“饑餓與懶惰”中,更糟糕的是,“懶惰會讓人成為生活的奴僕”。奴隸們雖然衣食無憂,但沒有說話的權利。甚至不能懷疑主人的想法,即使主人變成暴君、酒鬼或者白痴,也要保持沉默,否則就會失去主人的寵愛。盡管可能知識淵博,但還是得屈從於主人的安排。實際上,清楚地知道自己的身份,知道自己要做的隻是拼命干活,不能讓別人看出在考慮自己的利益,否則可能會帶來毀滅性的後果。可能你會笑著反駁這些關於奴隸制度的長篇大論,但是奴隸也分很多種。精神上的奴隸和肉體上的奴隸一樣,不同的是前者不會局限在社會的某一個階層。
勤奮工作是良好人生的開端。許多人以為當有足夠的金錢,足以保障自己的生活時,便可以端著手臂坐在舒服的搖椅上,悠然自得地享受生活。但是你得明白,這也許永遠也不會實現。如果一個人在年輕的時候過著忙碌而充實的生活,那麼他的身體和精神,到了晚年也會保持活力。這並不是說老人該像年輕人一樣拼命工作,因為就體力而言,他們與年輕人無法相提並論。年輕人常常因為年紀尚輕,不夠成熟,需要付出大量的勞動,纔能獲得和年長的人一樣的成果。年輕人的生命力十分頑強,如果忽視了努力,也許不會立刻受到懲罰,但是相信我,艱難的日子在後面。
因此我們不難理解那些晚年退出商業戰場的人,他們常常罹患身體和精神方面的疾病。從一個善於享受生活,傳播快樂的人,變成一個使自己和周圍的人都備受煎熬的人。
大多數人可以意識到勤奮努力的重要性,甚至有一些人為了養成這樣的習慣做出了不尋常的努力。有些人是被逼無奈,另一些人則是因為受到他人的鼓吹和規勸。一些人認為要通過實踐來證明自己的努力,而忽略了榜樣的作用,另一些人則完全效仿前人的做法,忽略了自身的實際情況。
有位父親深知勤奮的重要性,因此他雇傭自己的兒子們,讓他們每天搬移堆積如山的石頭。雖然這位父親的出發點是讓孩子們變得勤奮刻苦,這本無可厚非,但是這種強制的做法很有可能會讓孩子們產生厭煩情緒,從而扼殺他們獲得成功的決心。
任何人每一天都應該進行一定量的戶外勞動,這種觀點使公眾對技校等事物的看法變得越來越理性。有些因為特殊原因,無法適應戶外勞動的人,應該做一些與操作機械相關的工作作為替代,並配以適當的健美或體操訓練。
不幸的是,幾乎每個人都對自己做出了過高的評價,認為自己應該生活得更好,並且以不勞而獲作為人生的目標。
如今我們已經不可能成為“領主”或者“紳士”了。畢竟,我們當中的很多人不得不從事服裝制造、房屋修葺或者商業貿易之類的工作,這還是建立在我們可以勝任所有工作的假設上。而事實上,大部分的人隻能從事某種職業,否則就隻能等著被別人用“好逸惡勞”之類的詞彙指責了。然而,在這個以金錢為基礎的社會,年輕人中普遍存在的成為“紳士”的渴望,使得成千上萬的年輕人陷入食不果腹的境地。這並不是由於他們懶惰,而是因為太驕傲,以至於不願為生活奔波。
後果會怎麼樣呢?懶惰的年輕人會成為父母的負擔,而他們本應贍養父母,讓父母度過舒適愉快的晚年。如果總是好高騖遠,那麼生活必然充滿失望和羞愧。如果他結了婚,那將會是一場大災難,因為受折磨的不僅是別人,還有他自己。他的命運會比普通的勞動者淒慘千倍,死亡已經在不遠處等著他。在很多情況下,死亡說不上是可恥,卻是最悲慘的。
勤儉節約
生活中有虛偽的節約,也有真正的節約。我曾經見過一個人,他為了節約,總是把餅干掰開來喫,久而久之就養成了一種習慣。如果是較厚的餅干,他會把它們分成兩半。而其他時候,餅干會被分成許多小碎片。雖然看起來他成功地節省了餅干,但是,當我們仔細思考時間的價值後,就會發現他的做法是失敗的。
還有一個工人,他總是雇傭一匹馬,騎著馬行走六到八英裡路,花上一天的時間,用比家附近便宜6便士的價格購買6蒲式耳谷物。就為了50美分,他付出了150美分的時間和金錢。這些普遍存在的不當節約行為以及吝嗇,都會使你更加貧窮。
節約時間就相當於節約金錢,即使富蘭克林沒有告訴我們,我們也應該明白這個道理。此外,我從來不認為像上述例子中描述的舍未求本的人是一個真正節儉的人。因此,節約時間是一項十分重要的課題,但是研究這個課題是十分艱難的。盡管每一個有生活常識的人都知道一小時等於六十分鐘,但知道六十分鐘組成了一小時的人好像沒有幾個。所以,許多人毫不猶豫地浪費零碎的時間,一分鐘、兩分鐘、三分鐘,甚至五分鐘就這樣白白地溜走了。從來沒有想過,浪費這樣零碎的時間十五次,二十次,其實就相當於浪費了整整一個小時。俗話說得好:“聚沙成塔,集腋成裘”。其實,時間也是如此。
為了養成勤儉節約的好習慣,你必須要做到以下幾點。你要學著專注於一件事情,並且把每件事情都按時做完,每一樣東西都回歸原處。有位老師在一封信中謙虛而謹慎地表達了自己的疑問:“難道是富蘭克林的名言‘時間就是金錢’使這個社會上多出許多守財奴嗎?這句話難道隻能在一定的條件下適用?”
的確,無條件地執行這句話,會導致對時間過於吝嗇的安排。世界上不僅有金錢的守財奴,也有時間的守財奴。一個人不可能僅在一方面吝嗇。如果一個人為了賺錢,不會或者不願花費哪怕一點兒時間,使自己和周圍的人幸福快樂,那麼他和守財奴一樣可憐。所以年輕人既不能浪費揮霍時間,還要學會合理安排利用。
(一)按時完成每件事
無論你付出多與少,都要努力讓花在工作、學習、應酬和消遣上的每一分鐘得到有效的利用。除非遇到極其特殊的情況,否則不要改變自己的計劃。很多工作繁忙的人正是通過這種方式,享受充裕的休閑時光。但也有這麼一些人,由於安排不當,即使付出了大量的時間和精力,仍然收效甚微,忙得焦頭爛額,他們的生活可以說是一事無成。
人們曾經詢問一位聲名顯赫的荷蘭首相,他是如何在完成大量工作的同時,還有娛樂休閑的時間。對此,他回答道:“因為我按時做完每一件事”。你們當中的某些人可能會說,自己沒有實現計劃的時間,因為你們的每一分鐘都被雇主安排好了,但事情並非如此。
很少有人會把自己的時間全部交給別人,以至於一點都不留給自己。懂得利用時間的人,必將成就大業。無論你每天擁有半小時、一小時,還是兩小時,都要好好地利用它們。
如果有社交活動,就應該積極地參與;如果要學習,那就一刻也不要耽擱。事實證明,雖然你隻有幾分鐘的時間,但如果自由合理的支配,做自己喜歡的事情,就能夠激發你工作的興趣。
對於工作繁忙的人來說,閱讀的時間是無比珍貴的,許多偉大的思想家就是這樣產生的。他們是一群自學成纔的人,隱藏在世界的各個角落。為了告訴大家,你們也可以做到,給大家舉一個我親眼所見的例子。一個大約十五歲的年輕人,對學習毫無興趣,也不守規矩,但是他在從事極為繁重的體力勞動的同時,用大約三個月的時間讀完洛林(Rollin)的《古代史》(Ancient History),並且這是他一年中讀的第四本書。由此看來,一年讀四本類似於洛林般浩瀚巨著的書,也不是什麼難事。
(二)把東西放在固定的位置
前幾天,我經過一家商店,裡面有很多雇員。我看到一側的牆上貼著一句很大的標語——物歸原處。這句話讓我知道,店主一定是個生活井井有條、懂得節約的人。
我認識這樣一位老先生,他總是將物品擺放得井井有條,並把這當成一種規定來執行。如果東西沒有放在正確的地方,而且他的孩子們也找不到的話,他就會責備。這種做法或許有些蠻不講理,卻達到了預期的目的。從此,全家人都按照他的要求,將所有的物品擺放整齊。
隻要我們按照上述的兩條要求去做,我們就可以做到真正的節約。如果忽視節約,無論是對我們自己,還是對他人來說,生命的價值都會大打折扣。雖然勤儉節約的品質一直被人們津津樂道,但真正做到的人卻寥寥無幾。
切忌懶惰
懶惰是追求成功的最大阻礙之一。我知道有這樣一些年輕人,他們懂得時間的價值,明白早起和利用每一分鐘的必要性。但是,我也知道這些看似志向高遠的年輕人總是喜歡在早上多睡一兩個小時,這已經遠遠超出了正常的生理需要和心理需要,叫醒他們甚至比喚醒一根木頭還要費勁。他們不僅被懶惰誘惑,還躺在那裡振振有詞。
我還發現一些人總是抱怨時間不夠用,沒有時間工作、學習等等,但是卻有大把時間在酒吧打哈欠,或者猶豫要不要去電影院,又或者猶豫是起床,還是再睡一會兒懶覺。這些人的說辭令人厭煩無比,如果繼續如此,那真是不可救藥了。
一個懶惰的人甚至不能稱之為人,他隻是一隻愚蠢的直立行走的動物。對未知的事物總是充滿興致,好高騖遠,而當真正需要行動的時候,又會萎靡不振,畏首畏尾。也許前一秒鐘,他還信心十足,後一秒鐘又開始猶豫不決。
對於這些年輕人,我們還能怎麼做呢?這種人可以說是毫無用處,工作會讓他疲憊,閱讀會讓他厭倦,社交活動又不符合他的興趣或者限制了他的自由,他寧願躺在床上無所事事。如果他在工作,他會覺得度日如年,而娛樂的時候,又會抱怨時光飛逝。總而言之,他就這樣任由時間如流水般飛逝,一無所成。如果你問他早上做了什麼,他會無言以對。因為他的生活是一成不變的,甚至不知道自己是不是還活著。
懶惰的人會睡到不得不起床的時候,再慢慢地穿衣服,與第一個來找他的人聊個沒完,然後遊手好閑,直到晚飯時間。即使他被人雇傭,擔任要職,他也會不斷找人閑聊。當晚餐上桌後,他也會磨磨蹭蹭,度過一個與早晨一樣毫無效率的夜晚。也許用這樣的小事來評判他的人生不夠公正,但如果被別人認為是一個遊手好閑的人,難道不是一個人的悲哀嗎?他能做什麼呢?一個有理智的人怎麼會想要如此無所事事地度過寶貴的一生,為人不齒呢?當他面臨死亡的時候,回想自己的人生,又怎麼會感到滿足呢?他的墓志銘,也許隻能用金色的大字寫上“生於何時何地,死於何時何地”吧。

  早睡早起
拉什醫生常提起他的一個病人,他覺得自己非常有自制力,因為他從不飲用任何酒精飲料,除了飯後的一瓶葡萄酒。與之類似的情況是,有些人認為晚上十點或十一點睡覺算是早的,而有些人則認為十點就算晚了。著名的英國藥物學家古德博士(Gourde dr),在研究如何預防痛風的過程中提出了除合理飲食、適當鍛煉以外,每天早睡一小時也是十分必要的。他說,無論如何,你都應該在十一點前休息。
對於半數以上的英國人來說,這個建議顯得有些不合情理,但是對於那些開始模仿舊時風俗和習慣的城鎮居民來說,這很容易理解。習慣參加晚上九、十點鐘開場舞會的人,是很難在太陽升起的時候起床的。
人們常說早晨空氣新鮮,有利健康,但有些自以為是的人會指出,這種觀點是錯誤的,認為休息和睡眠纔是恢復體力的最佳手段。事實上,我們的身體和大腦機能,在早上都會比前一天晚上好得多。
無論早上的空氣是不是更有益健康,但至少是新鮮的。早起還有許多其他的好處,如果我能說服各位讀者都早點休息,就不用那麼擔心大家睡懶覺了。
堅持早起並且做好工作計劃的人,通常會發現一整天的工作都十分順利。因為他懂得抓緊時間,走在時間的前面,並且駕馭自己的工作。而那些拖拖拉拉的人,卻總是覺得自己在被工作駕馭。提早開始工作會讓你有一種奇妙的感覺,這種感覺會為你的思想和言行注入活力,並持續一整天。這種現像不是僅存在於某個個體身上,而是普遍存在的。那些晚起的人經常有各種理由(人類為了自己的立場總能想出獨創性的說辭)為自己開脫,比如一天完成的工作並不少於那些早起的人。有些時候,這種說法是成立的,但大多數時候,事實會給他們當頭一棒。
早起的人一整天都會充滿活力和生機,到了晚上該休息的時候,纔會覺得困倦。馬修·哈爾(Matthew Hal)曾經說過,在度過一個愉快的周日以後,餘下的一周都會過得很順利,這在一定程度上說明早睡早起對大家有益無害。在氣候溫暖的時候,早上是勞作的最佳時間。許多生活在鄉村的農民和工人在城裡人起床之前,已經完成了半天的工作。
早上睡懶覺是把我們和動物降為同一級別的壞習慣。極富創造性的英國作家博夫說過,沒有什麼比將早上寶貴的時間浪費在睡眠中更愚蠢的行為了。富蘭克林也寫過一篇關於睡懶覺的幽默小品,意在向人們展示巴黎這個大都市的奢侈和懶散。在這裡,即使陽光已經普照大地,人們也不會輕易起床。人睡醒以後就應該起來做些什麼,而有些人卻試圖通過賴床來養精蓄銳,賴床的時間就這樣白白地浪費掉了。
耶魯大學的已故博士史密斯先生(Mr Smith)說,他曾經試圖在他的課堂上勸說學生們不要養成睡回籠覺的習慣。他說,如果大家都能認可並堅持這點,那麼就不會打瞌睡或者睡懶覺了。當你一覺醒來,就應該立刻起床。如果某天晚上的睡眠沒有達到生理上的需要,那麼第二天我們的生物鐘會自動做出調節。當然,史密斯在強調這點的時候,也考慮到了意外驚醒等情況。
一些經驗豐富的醫生們都曾經接觸過一些有早起習慣的壽星。在列舉幫助人們長壽的好習慣時,拉什(Rush)和辛克萊(Sinclair)都把早起包括在內。
午夜前的一小時睡眠相當於午夜後的兩小時,這種說法有些老生常談,卻是不爭的事實。這裡的原因很難解釋。習慣的力量是很可怕的。大多數的孩子會被要求早睡,也許也是出於這個原因。又比如說,如果你在正常的時間進餐,會比晚一兩個小時進餐消化得更好。
自然規律決定了人們應該白天干活,晚上休息。當然,我並不是指整個晚上,因為在北半球高緯度地區的鼕季,這顯得有些不合情理。畢竟,連續睡三四個月是不可能的。但是無論何時何地,我們都應該試著在午夜前半小時入睡。
如果一個人不是晚上九點睡覺,而是十一點纔睡,第二天早上又多睡了兩個小時,這是極不符合經濟規律的。如果他在將近五十年的工作生涯中都是這麼做的,按照每晚多消耗的煤油或者油脂價值一美分來算的話,他將浪費182.5美元。這雖然不是一個巨大的數額,但如果每個年輕人都可以省下這些錢,那麼一千個年輕人就可以節約182 500美元。與此同時,在健康和精力方面的損失雖然難以量化,但肯定遠遠超過這個數值
另外,如果午夜前一小時睡眠的價值大於午夜後的一小時,那麼早上多睡的一小時肯定不如午夜前的一小時,所以如果想在早上獲得充分的休息,則需要睡得更久。一個晚上十一點睡覺,早上八點起床的人,得到的休息可能還不如一個從晚上九點睡到第二天早上五點的人,雖然他還多睡了一個小時。如此看來,他相當於每天平白無故地損失了一小時。我相信通過這個例子即使富蘭克林沒有說過,你也明白時間就是金錢的道理。
現在,讓我們以10美分一小時的價格來估算一下。假設每四個美國人中,就有一個人每天浪費一小時,那麼一年,或者313個工作日,就會損失31.3美元,五十年就是1 565美元。這筆錢足夠在美國的許多地方買一個農場了。公民的損失就是國家的損失,五十年裡,國家可能損失50.86億美元,但這還不是全部。無論是年輕人還是老人,在提高智力和培養品德上失去的時間,是難以用金錢來衡量的。一日之計在於晨,我們不應該浪費早上的時間。如果按一天十二小時的有效工作時間來算,整個美國每年浪費的時間可以折算成上萬年。
這些推算還是建立在我們並沒有睡得太多的前提下;我們將要承擔多少損失,取決於我們何時改變自己的習慣。所以,請允許我再次假設,如果我們每天再多睡一個小時,我們的損失又會增加一倍。
這些假設沒有讓你們感到震驚嗎?我想大多數的人會的。你們已經錯過了太多的時間。喚醒你沉睡的靈魂吧,改變你懶惰的習慣吧。想想拿破侖是如何突破防線,罷免皇帝,建立政權的吧。他費盡心力,每天隻睡四個小時。再想想布魯阨姆(Brougham)吧,在英國很少有人像他一樣,長時間連續地工作,每天隻睡幾個小時。能夠名垂青史的人很多,這中間包括了許多對民族做出偉大貢獻,從來沒有睡夠六個小時以上的偉人,而你們中的很多人,對每天八小時的睡眠還不滿足。
你們能夠像拿破侖那樣,不是簡單地征服一個國家、一個政權、一個帝國,而是戰勝自我,不斷從精神上和道德上提升自己嗎?這需要一定的過程,但這個過程是很簡單的。你需要的隻是堅持不懈的信念,要相信別人能做到的,你也一定可以做到。這並不是說你一定要征服一個帝國,或者當上總統,但是你應該有戰勝自我的勇氣和信念。這種勝利比拿破侖、凱撒大帝或者亞歷山大獲得的勝利還要偉大,因為精神和道德的力量遠遠大於簡單的暴力征服。
孝順父母
一位聲名顯赫的哲人曾經說過,孝敬父母的人比一般人更加健康,幸福和熱愛生活,他還中肯地指出了應該孝順父母的原因。
一般而言,孝順父母的人在其他方面也會擁有受人尊敬的美德,因為美德和罪孽一樣,從來不會孤立的存在。但不管怎麼說,沒有人會懷疑良好的品德使人幸福、長壽效果。
我感到遺憾的是,當一些年輕人步入青春期的時候,往往會忽略這一點,這是十分錯誤的。隻要還生活在父母的庇護下,就應該明白,服從父母的旨意,是為了整個家庭的利益,即使父母也有做錯的時候。而且即使做錯了,從我還不太成熟的觀點來看,我們也應該愉快地接受他們的旨意,原因有以下幾點:
第一,為了你自身的名譽。
即使父母的要求不合情理,違背的意志也會使你的名譽因為不孝而遭受重大的損失。
第二,出於對父母的愛和對他們養育之恩的感激。
你要明白世上不存在絕對的公平,你的周圍,甚至你自身,都存在著各種各樣的錯誤,你怎麼能要求你的父母是完美的呢?
第三,有的時候受點委屈比做錯事要好得多。
也許沒有什麼比被冤枉更能錘煉人類意志的了,盡管人們得慢慢纔能認識到這點。
即使矛盾持續升級,讓年輕人覺得與父母生活在一起不僅是情感上的痛苦,而且會影響到自己的情緒和性格,我也不建議他們選擇離家出走。因為這麼做完全沒有必要。我相信,在那些真正離家出走的人中,有99%會後悔,而且大部分的人會因為自身的脾氣、性格和觀點上的錯誤而悔恨,而不是指責他們的父母。
離家出走會得到什麼呢?那些急躁而倔強的年輕人很少會問自己這個問題。如果這麼做了,他們遭遇到的痛苦經歷,正好說明離家出走是一個錯誤的選擇。
我很少見到脫離了父母或監護人的管束還可以走上正道的年輕人。在這一點上,有人會用富蘭克林的例子予以反駁,我隻能說,我還可以舉出上百個相反的例子。據我觀察,獨自生活的年輕人大多希望自己可以回到父母身邊。所以好好地和父母一起生活吧,即使你到了七十歲,隻要你還留在家中,你就要學會理解他們的安排,並樂於服從。要盡量避免爭執和不敬,如果出現什麼問題,試著效仿那些忍辱負重的偉人吧,你會得到很多。
沒有什麼比一個美滿的家庭,以及家庭中的每個子女,不管他是五歲還是五十歲都樂於服從父母的旨意更讓人羨慕的了。這也許就是天堂的景像了吧,相反的,不幸的家庭中通常有不孝的子女。
俗話說得好,學會服從的人纔有資格命令他人。不管時代怎麼變,這句話都是適用的。服從是人生重要的一課,而我們的首要任務,就是學會聽從父母的關心和教導,進而學會服從創造這個世界的偉大的造物主的意志。如果可能的話,我們還要學會躲避人生的火焰、冰雹、霜凍、閃電、颶風以及地震,不要隨便陷入絕望的境地,不要隨便折磨自己(至少在身體上)或長時間地沉浸在痛苦中。我們還要學會服從神明的意志,這些都是人生重要的法則。當然,基督徒要做的更多,不僅要服從這些,還要服從基督徒應該遵守的其他戒律,包括所有物質範疇和精神範疇的。
總而言之,如果想順利地度過一生,首先要學會服從,包括暗中或者無條件地服從。至少要知道如何服從,你明白得越早,越快養成習慣,越能獲得優越和幸福的生活以及心靈的平靜。


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奮鬥:年輕人可以不走灣路